L’impact dévastateur du déclin des pollinisateurs sur la population

Des études récentes ont révélé que la diminution de la population de pollinisateurs, tels que les abeilles et les papillons, pourrait entraîner la mort prématurée de 500 000 personnes. La diminution de leur nombre a des conséquences néfastes sur notre alimentation – les trois quarts de notre approvisionnement alimentaire mondial dépendent de ces insectes pour une pollinisation efficace – ce qui a un effet néfaste sur la santé globale.

Si 9 millions de personnes meurent chaque année de la pollution atmosphérique, une autre tragédie fait également des milliers de victimes : le déclin des abeilles et autres pollinisateurs. Selon une étude publiée dans Environmental Health Perspectives le 14 décembre 2022 et reprise par les médias de Reporterre, cette disparition progressive entraîne près de 500 000 décès prématurés par an.

Les conséquences de cette réduction globale sur notre alimentation sont très préoccupantes. Le magazine Geo rapporte que 75 % des produits agricoles dépendent uniquement de la pollinisation par les abeilles sauvages, les guêpes, les bourdons, les syrphes, les papillons et d’autres animaux comme les chauves-souris pour transporter naturellement le pollen.

La réduction du nombre et de la variété des pollinisateurs a déjà commencé à réduire la production agricole, entraînant une diminution de la consommation de fruits et légumes riches en nutriments. Ce manque de nutrition augmente le risque de maladies.

Des résultats inégaux

Après avoir examiné les données relatives à la productivité et au rendement de centaines d’exploitations agricoles au Honduras, au Népal et au Nigeria – toutes avec des cultures très différentes – les scientifiques ont conclu que les pollinisateurs font partie intégrante de l’économie de ces pays. Sans eux, la valeur économique de la production agricole chute de 12 % au Honduras, de 17 % au Nigeria et de 31 % au Népal. Cette puissante révélation a été rapportée par Reporterre.

Dans le monde entier, la diminution des pollinisateurs a entraîné une baisse de la productivité allant jusqu’à 5 % pour les fruits et les noix, ainsi que de 3 % pour les légumes. Selon Geo, cela pourrait être responsable de près de 427 000 décès par an – une estimation qui est considérablement amplifiée par les disparités socio-économiques entre les communautés.

Le nombre de pollinisateurs diminue rapidement, ce qui fait peser un lourd fardeau sur certaines des communautés les plus vulnérables du monde. Des pays comme la Chine, l’Inde, la Russie ont été fortement touchés par ces pertes, tout comme les citoyens pauvres des pays riches et les nations appauvries qui dépendent fortement des pollinisateurs pour leur rendement agricole.

Un papillon sur une fleur

Des actions salvatrices à mener

En outre, selon les chercheurs, le chiffre de 500 000 morts n’est qu’une évaluation minimale. « L’influence réelle de la perte de biodiversité sur la production agricole pourrait être bien plus grave que ce que nous avons pu mesurer dans cette étude », a expliqué au Guardian le professeur David Goulson, de l’université du Sussex.

Il déplore : « La partie la plus alarmante de cette étude est que, à mesure que les populations d’insectes s’épuisent, les pertes de rendement des cultures ne feront que s’accentuer – tout cela alors que la population humaine continue de croître jusqu’à 10 milliards d’habitants. »

Malgré le déclin inquiétant des pollinisateurs, certaines actions ont été entreprises pour apporter de l’espoir et un changement positif – de la réduction de l’utilisation des pesticides (en particulier les néonicotinoïdes toxiques) à la création de bandes mellifères et de haies dans les champs qui sont bénéfiques pour les insectes.

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Chris L.

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